Fuziunea la rece avanseaza incet si discret

image_pdf

cold fusionR

Fuziunea la rece continua sa avanseze discret spre filonul principal al fizicii oficiale. Fuziunea rece, cunoscuta si ca Reactii Nucleare de Joasa Energie (LENR in engleza) face parte din stiinta extrema, de frontiera, dar continua sa avanseze usor spre curentul principal. Dezvoltarile recente au avut loc mai mult in business decat in stiinta, cu focusarea pusa pe comercializarea unei tehnologii revendicate a fi capabila sa genereze energie nelimitata de la reactoare ieftine, de dimensiuni desktop.

Valul curent de interes a fost agitat de inventatorul italian Andrea Rossi, care si-a expus Catalizatorul Energetic (E-Cat) in 2011. Rossi a revendicat faptul ca reactorul sau a produce sute de kilowatti si dupa demonstratie s-a asociat cu un partener industrial, nenominalizat, din SUA. Se pare ca dezvaluirea oricaror detalii privind aceasta activitate este oprita de o clauza de confidentialitate. Oricum, in timp ce demersurile lui Rossi sunt foarte bine ”acoperite”, altele au iesit la lumina.

In decembrie, Cyclone Power Technologies, o firma americana cunoscuta pentru foarte inventivul Motor Cyclone, a facut anuntul ca Dr. Yeong Kim se va alatura echipei lor de consultanti. Dr. Kim este profesor la Universitatea Purdue si un leader al cercetarilor in domeniul LENR. Intr-o declaratie de presa Dr. Kim a afirmat ca noul sau rol in echipa Cyclone reprezinta o sansa pentru cercetarea si controlul fuziunii la rece.

Motorul Cyclone este un motor cu combustie externa – un motor cu abur, dar high-tech – care poate utiliza ca si combustibil aproape orice, de la petrol sau gaz la biomasa sau pulbere de carbune. Poate fi de asemenea actionat de catre caldura reziduala sau de colectoare solare si Dr. Kim sugereaza ca un viitor Motor Cyclone ar putea avea ca sursa de caldura fuziunea rece.

Intre timp Brillouin, unul dintre principalii competitori pentru comercializarea tehnologiei LERN au anuntat in decembrie ca, dupa un an de diligente sustinute, au semnat un acord de licentiere cu o companie sud-coreeana nespecificata. Contractul, descris de catre Pure Energy Systems News a valora milioane de dolari, licentiaza firma coreeana sa fabrice unitati de fuziune la rece, produse si instalate in 2014. Planul consta in utilizarea reactoarelor actionate de tehnologia de fuziune rece de la Brillouin pentru inlocuirea actualelor cazane din centralele clasice. Bob George, CEO la Brillouin spune ca ei isi propun sa produca electricitate la 2 centi pe kilowatt.ora – circa o treime din costul electricitatii de la centralele moderne pe gaze, cea mai ieftina optiune din piata. Odata prototipurile omologate, George se asteapta ca multi alti clienti sa devina interesati in aceasta reconversie.

De asemenea a avut loc o mica dar potential semnificativa schimbare din partea oficialitatilor americane. Steven Krivit de la New Energy Times a observat o modificare intr-un document succint emis de catre Departamentul Energiei al SUA. Departamentul respectiv prevede finantarea proiectelor inovative din energetica prin Agentia Pentru Proiectele de Cercetare Avansata in Energie (ARPA-E) aflata in subordinea DoE (Department of Energy). Cel mai recent anunt de oportuitate de finantare a inclus o noua adaugire pe lista tehnologiilor de care DoE este interesata: impreuna cu cele solare, reactoarele fotochimice, termoelectricitatea radioizotopica si multe altele, au patruns si Reactoarele Nucleare de Joasa Energie.

Aceasta reprezinta prima recunoastere a guvernului SUA ca respectiva tehnologie s-ar putea dovedi valoroasa. In timp ce si mai inainte s-a lucrat la LENR de catre oamenii de stiinta de la NASA si din alte parti, erau putine semne de finantare oficiala. Se pare ca acum situatia este sortita schimbarii, tehnologia in cauza ajungand pe lista de notiuni acceptate.

Insusi inventatorul E-Cat, Andrea Rossi, a pastrat prin comparatie un profil discret de cand face echipa cu o misterioasa companie americana care il sprijina. In timp ce credibilitatea lui a crescut vertiginos anul trecut cand un raport independent i-a confirmat rezultatele clamate, unii s-au intrebat daca firma americana chiar exista in realitate. Cateva investigatii de pe blog-ul E-Cat World au produs o tentativa de raspuns, cu o serie de documente conducand la o asociere obscura numita Cherokee Investment Partnership.

Cherokee este o companie de investitii situata in Raleigh, Carolina de Nord; o subsidiara asigura capital pentru construirea proiectelor fotovoltaice solare in diverse locatii reamenajate de prin lume. Thomas Darden, CEO la Cherokee, este de asemnea Presedinte la Industrial Heat LLC. Un site chinezesc evoca o intalnire dintre Darden si oficiali chinezi aflati in prospectarea de energie verde, cu Darden pretinzand rezultate pozitice in processul LENR cu nichel- hidrogen. Unii sugereaza despre China, unde inmultirea centralelor bazate pe arderea carbunelui cauzeaza serioase probleme de sanatate, ca ar putea fi mult mai deschisa la noile tehnologii decat este Occidentul. Darden nu a vrut sa comenteze stirea.

Un parteneriat cu Cherokee s-ar potrivi cu afirmatiile lui Rossi privind dimensiunea sponsorului si a proiectului. El zice ca impreuna cu el mai lucreaza in Cercetare-Dezvoltare saisprezece persoane, de inteles pentru o investitie modesta de la o companie ca Cherokee, mai degraba decat o implicare in forta de la General Electric (sau Google) de exemplu, asa cum unii optimisti au sugerat. Rossi a declarat recent ca perspectiva unui reactor E-Cat casnic este mai indepartata ca niciodata, din cauza problemelor de siguranta si certificare si ultimele lui postari sugereaza ca si pentru reactoarele industriale este nevoie de precautii. Daca tehnologia E-Cat castiga in incredere, organismele de reglementare vor deveni mai interesate in problematica licentierii reactoarelor bazate pe principii care nu sunt inca prea bine intelese.

Si cum a ramas cu Proiectul Martin Fleischman Memorial, consortiul open-source care si-a propus sa furnizeze modalitati simple si ieftine pentru a demonstra ca fuziunea rece este un efect real? In timp ce incercarile lor de a dovedi producerea de caldura in exces progreseaza frustrant de incet, au reusit insa in mod surprinzator in producerea de radiatie gamma, un efect duplicat intre doua locatii. Poate asta si este demonstratia de care aveau nevoie, daca poate fi repetata cu succes. Dar de asemnea ridica ceva probleme.

E-Cat2-1030x858RR

Visul fuziunii la rece este de a aduce energie nelimitata si ieftina de la echipamente ce pot fi construite si in garaj. Dar visul va trebui sa co-existe cu realitatile incalcite ale legislatiei privind sanatatea si siguranta, fineturile birocratice privind testarea de noi tehnologii si cu spaima publica legata de orice iclude termenul ”radiatie”. Este diferenta dintre entuziasmul decolarii fratilor Wright si miile de pagini ale procedurilor de certificare obligatoriu de completat inainte ca o noua aeronava sa aiba permisiunea de a opera.

Daca LENR se dovedeste a fi o tehnologie viabila – o propunere incerta in cel mai bun caz – atunci provocarile implicate de comercializarea ei sunt abia la inceput. Avansul, daca va avea loc, este probabil sa fie unul lent, pe multe fronturi. Chiar si asa, anul 2014 pare menit sa fie un an foarte interesant pentru Reactiile Nucleare de joasa Energie.

Share
Adaugă la favorite Legătură permanentă.

Comentariile sunt închise.